科学网—科学家首次发现彗星含生命组成物质

科学家首次发现彗星含生命组成物质

罗塞塔探测器发现彗星存在组成蛋白质的生命成分

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艺术设想图:“星尘”飞船接近“维尔特2号”彗星

2014年10月,探测器首次发现甘氨酸的线索,并在2015年8月彗星位于近日点时进行了大量测算

据美国《连线》网站报道,科学家在“维尔特2号”
彗星尘埃样本中发现了一种所有生命形式关键的组成成分——氨基甘胺酸。美国宇航局科学家表示,这一发现证实了形成生命的一些必需成分起源于太空,并且被彗星或小行星携带到地球的理论。

腾讯太空讯
据国外媒体报道,科学家们最近在67P/丘留莫夫—格拉西缅科彗星上发现了基本甘氨酸和磷,它们是构成DNA及细胞膜的主要成分,也是地球生命的重要组成成分。一直以来,科学家们大多认为早期地球上的水和有机分子是由于小行星及彗星等天体撞击地球带来的。近日,罗塞塔探测器上搭载的ROSINA设备已探测出67P/C-G彗星上水的组成成分与地球上的水有着极大的不同。同时,ROSINA设备还发现,即使彗星不像我们以为的那样,是带来水分的主要原因,它们仍有极大的可能带来生命的组成成分。

据悉,这是科学家首次发现彗星含有氨基甘胺酸成分。尽管没有参与这项研究,但是美国宇航局天体生物学研究院行星生物学家马克斯-波恩斯坦说:“如果在彗星内发现氨基甘胺酸,这证明生命的基本组成成分在宇宙空间广泛传播。”波恩斯坦认为这一发现证实了实验室研究结果,“在实验室进行试验并认为情况是这样的是一回事,而真正检测到生命成分是另一回事。”

即使目前在星际介质中已经发现了超过140种不同的分子,氨基酸的信号仍然没有完全显露。但是在2004年,美国宇航局的“星尘”探测器任务飞越维尔特2号彗星时,发现了蛋白质的主要成分——甘氨酸的线索,不过在分析过程中科学家们无法剔除尘埃样本受到的污染。如今,罗塞塔探测器在67P/C-G彗星的彗发中发现了类似的线索。2014年10月,探测器首次发现甘氨酸的线索,并在2015年8月彗星位于近日点时进行了大量测算。

2004年,“星尘”号飞船飞进“维尔特2号”
彗星147英里的地方,拍下了太空冰山的高清晰度照片。“维尔特2号”
彗星的直径是3英里,它围绕太阳运行一周的时间是6.5年。“星尘”号飞船穿越“维尔特2号”
彗星慧核周围稠密的气体和尘埃,飞船上一个气凝胶容器“捕获”了彗星尘埃。

ROSINA设备的首席调查员Kathrin
Altwegg表示,这是首次在彗星稀薄的大气层中探测到确凿的甘氨酸。甘氨酸由于其十分不活跃的特性通常很难被探测到,在略低于150℃的温度下升华,这意味着由于彗星的低温条件,无论在地表上还是地表下都几乎没有气体挥发。Altwegg表示,我们发现甘氨酸与尘埃密切相关,表明也许它们在彗发中被加热后从晶粒的冰态覆盖层中挥发。同时,研究员们还探测到了氨基甲胺和氨基乙胺,都是构成甘氨酸的化学成分。