【澳门网赌网址】集齐7枚探测器,火星即将迎彗星

2014年大彗星或撞击火星 天空将上演奇观

澳门网赌网址 1塞丁泉彗星将在北京时间10月20日凌晨近距离飞掠火星。图片来源:NASA

据国外媒体报道,科学家发现彗星C/2013
A1以一个令人不安的轨道正向地球轨道内侧运行,这一次威胁太阳系行星的并不是恐怖的“宇宙十字架”,而是可能发生的撞击火星事件。根据初步的模型判断,该彗星将在2014年10月19日近距离飞掠火星,最近点离火星表面仅10.1万公里,但这个数字并非准确值,C/2013
A1彗星的轨道还处于观测计算中,仍然存在撞击火星的可能。科学家估计彗星可能源于太阳系边缘的奥尔特云,这里被认为包含了数十亿数量级以上的小型天体,是原始太阳系形成初期的一个“弃儿”。

艾麦乐/编译)由5枚火星轨道探测器和2辆火星漫游车构成的国际探测器纵队,已经抢占了最有利的VIP座席,只等10月20日,一颗山峰大小的彗星,以每小时20万千米的速度,从距离火星仅14万千米的地方飞掠而过。

澳门网赌网址 2

14万千米,看上去似乎足够安全,但在天文学尺度上,这已经近在咫尺了。这次飞掠,给科学家提供了一次罕见的良机,来研究一颗来自遥远奥尔特云(Oort
Cloud)的彗星。所谓奥尔特云,是指自46亿年前太阳系诞生之初便遗留在太阳系最外侧边缘的大量冰冻碎屑。

如果C-2013 A1彗星撞击火星,那么将上演一场壮观的天体碰撞事件

“这颗彗星飞掠火星的距离非常近,如果放到我们的地月系中,它会来到月球到地球距离的1/3处。”美国约翰斯·霍普金斯大学应用物理实验室的天体物理学家凯里·里斯(Carey
Lisse)说,“彗星的尾巴会从地球延伸到月球,它的彗发会填满地球和月亮之间大约一半的空隙。就是有那么大。”

早在1994年,苏梅克列维9号彗星以每小时21万公里坠入木星大气,这是人类首次观测到太阳系内行星发生的天体撞击。地球历史上也遭受到彗星或者小行星的撞击,不论是陆地还是海洋,都存在撞击留下的痕迹,天体撞击是一个不可避免的事件,对于生命进程而言更是重要的启动因素,彗星可以将生命种子或者水分带到宇宙中的其他地方,促进宇宙生命的诞生。位于澳大利亚的赛丁泉观测站在1月3日发现了这颗彗星,发现者依然是被喻为王牌猎人的罗伯特:麦克诺特。

这颗彗星名为塞丁泉,以2013年1月发现它的澳大利亚天文台命名,将在北京时间10月20日凌晨2:27掠过距离火星最近的位置。地球上南半球的观测者借助双筒镜或者天文望远镜,应该可以看到这颗彗星。

根据NASA喷推实验室计算,彗星抵达火星时距离0.0007个天文单位,到目前为止我们对这颗彗星仅进行了47天的观测,科学家们还没精确定位彗星的位置,初步的结论只提出了一个警告性的轨道,此外,该彗星抵达太阳系内侧时速度将是每秒56公里。

澳门网赌网址,而那些火星探测器,将处在最有利于观测的绝佳机位上。

C/2013
A1彗星的体积信息目前还不得而知,但研究人员估计其不会太小,如果没有击中火星,也可能造成巨大的影响,可以肯定的是我们将观测到火星以及邻近空间发生一次壮观的彗星之舞。如此近距离的彗星飞掠事件意味着彗尾将在太阳辐射作用下呈现别样的情景,我们的火星探测器群也将面临新的威胁,彗核喷发物质依然是个值得研究的关注点。
(Everett/编译)

“我们即将观测的事件,或许要上百万年才会发生一次。”美国航空航天局(NASA)行星科学部主任吉姆·格林(Jim
Green)说,“这里是来自太阳引力疆域最外围的一颗彗星与内太阳系天体相遇的地方。这颗彗星会从火星这颗行星前方飞过。火星将被彗星物质所覆盖。”

特别声明:本文转载仅仅是出于传播信息的需要,并不意味着代表本网站观点或证实其内容的真实性;如其他媒体、网站或个人从本网站转载使用,须保留本网站注明的“来源”,并自负版权等法律责任;作者如果不希望被转载或者联系转载稿费等事宜,请与我们接洽。

NASA的环火星巡逻者(Mars Reconnaissance
Orbiter)将使用它的高分辨率相机拍摄这颗彗星的彗核,测绘它的形状、自转、亮度,以及彗发的化学构成,还将留意火星大气因为彗星的飞掠而导致的任何变化。

火星奥德赛(Mars
Odyssey)轨道探测器也将在红外线及可见光波段研究彗星的彗发和彗尾,而NASA最近刚刚抵达火星的MAVEN探测器,则会展开紫外观测,并为塞丁泉彗星与火星大气可能发生的相互作用提供更精细的测量数据,因为它原本就是专门设计用来研究火星上层大气的。

澳门网赌网址 3塞丁泉飞掠火星后不久,尾随而至的彗星碎屑有可能会击中火星以及周边的这些探测器。火星探测器都已经调整好了轨道,到时候会躲在火星背后,以确保自身的安全。图片来源:NASA/JPL

NASA的好奇号(Curiosity)和机遇号(Opportunity)火星车,虽然位于火星地表,但也会采取相应的行动,尝试拍摄这颗彗星在红色行星的天空中缓慢移动的场景。这些相机并不是为拍摄彗星这样暗弱的天体而设计的,但工程师对此还是抱有希望的。

欧洲空间局的火星快车(Mars
Express)也将展开观测,印度新近抵达火星的MOM探测器则会启用它的主彩色相机尝试拍摄彗星。