MIT 与 NASA 联手开发柔性变形机翼 或改变未来飞行方式

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4 月 2
日消息,据外媒报道,来自麻省理工学院和美国宇航局的研究人员已经联合开发出一种能够改变形状、提高飞机飞行、生产和维护效率的新式机翼。

上图:美国宇航局和麻省理工学院的研究人员发明了一种可变形机翼。Eli
Gershenfeld/NASA

在传统飞机机翼上,只有机翼的附属部件移动才能改变飞机的方向。而由麻省理工学院和美国宇航局研究人员设计的机翼,将能够整体移动。

新机翼设计可以使航空旅行、飞机维修和飞机生产效率更高——这对每个人来说都是好消息。

这种新机翼是由数以百计、完全相同的微小片段组成的,其中包含刚性和柔性组件,使它比传统飞机机翼更轻,效率更高。

来自美国宇航局和麻省理工学院的研究人员合作重新设计了飞机机翼,机翼将数百个相同的小部件组装起来,使它们易于维护和维修,能够在飞行中途灵活地改变形状,从而更好地控制飞机的飞行。机翼由一个开放的、轻量的格子框架组成,由微小的三角形和一层薄薄的聚合物材料覆盖的空间组成,使得机翼更轻,更节能。这种设计考虑到了灵活性,甚至可以改变形状,因此机翼可以随着研究人员所称的各种“飞行阶段”而改变——比如在起飞和着陆、巡航、机动等状态下。

由于机翼可以根据每个飞行阶段 ( 起飞、着陆、转向等 )
的特点进行调整,因此可以比传统机翼表现得更好,传统机翼的设计并不是为了在飞行的任何阶段实现性能的最大化。

传统的飞机机翼设计是对每一个飞行阶段最佳设计的折衷,但这种新设计意味着机翼可以适应任何飞行状态,使飞行效率更高。